Воду в отстойниках, куда поступает грязная вода, насыщают под давлением растворенным воздухом. Пузырьки его прилипают к частицам грязи и выносят их на поверхность. Оттуда вода сливается тонким слоем с этими частицами.
Но воздух в воде растворяется плохо, пузырьков получается мало, и соответственно грязи в сливаемой воде содержится не густо: на одну часть осадка после отстаивания приходится более ста частей воды. Куда девать эти миллионы кубометров? Выпаривать? Это страшно дорого. Отводятся огромные площади под отстойники. Дамбы этих искусственных грязных озер имеют обыкновение время от времени прорываться.

Такие ЧП не всегда обходятся без человеческих жертв, а уж окружающей среде наносятся повреждения всегда, подчас — катастрофические.

Сделать процесс очистки более энергичным можно несколькими путями. Например, резко увеличив перенос кислорода из сжатого воздуха в сточную воду. Кислород, правда, слабо растворим в воде. Но его можно «затолкать» с помощью скачущего давления.